Eros fue fundada en 1962 por Ralph Ginsburg y Herb Lubalin que desafiaron a la América puritana con los cuatro números de su revista erótica.

A principios de 1962, Ralph Ginsburg, utilizando la ciudad genuina de Intercourse, Pensilvania, como dirección postal, envió tres millones de cartas a estadounidenses de ingresos e inteligencia superiores a la media para anunciar la publicación de su Eros trimestral, una revista dedicada por completo al amor y al Sexo.

Consistente en su forma con las otras revistas de tapa dura publicadas en ese momento: Venture, American Heritage, etc., su contenido era revolucionario. Además de las introducciones eruditas y la publicación de erótica clásica, como la reimpresión en facsímil de los Poemas en varias ocasiones del Conde de Rochester del siglo diecisiete, Eros cubrió historias sobre prácticas sexuales que hasta entonces estaban piadosamente ocultas a la vista del público.

Aunque apenas había indicios de pornografía en los escritos sobre anticonceptivos, strippers, afrodisíacos, burdeles y «French Ticklers», era lo suficientemente explícita como para desencadenar fatalmente los reflejos puritanos arraigados tan profundamente en la cultura estadounidense. Eros estaba acosado por problemas legales y financieros. La revista cerró después de cuatro números, en parte porque era muy costoso de producir, pero principalmente porque Ginsburg, como editor, fue procesado y encarcelado.

Fue sentenciado, no por el presunto contenido pornográfico de su revista, sino porque había enviado publicidad ‘lacrimógena y complaciente’ a través del correo, un delito federal en los Estados Unidos. Los indignados destinatarios de su primer correo informaron a las autoridades postales, lo que resultó en nueve meses de prisión para el editor.

Ginsburg, que posteriormente trabajó como fotógrafo y falleció en 2006, allanó el camino para una mayor tolerancia. Cuando Screw, una revista más explícita de finales de la década de 1960 (y el arte dirigido por Steven Heller), fue llevada ante un tribunal federal en Witchita, Kansas por el mismo delito en 1974, fue absuelta.

Probablemente la cosa más «ofensiva» sobre Eros no fue su sexo de núcleo blando, aunque era arriesgado en ese momento, sino «Blanco y negro en color», el famoso «poema de tono» sobre el sexo interracial del fotógrafo Ralph M. Hattersley Jr. A principios de la década de 1960, el negro todavía no era hermoso, y el sexo interracial era ilegal en muchos estados. Ginsburg, ex editor de Esquire, realmente sabía cómo llegar al corazón de los tabúes estadounidenses: el mismo número final de Eros presentaba una descripción general de ‘Amor en la Biblia’.

Los cuatro números publicados en 1962 fueron dirigidos por Herb Lubalin, quien a menudo trabajaba con Ginsburg. Lubalin tenía una tendencia política liberal, como muchos de los directores de arte de ‘La Gran Idea’ en Nueva York, pero la política (especialmente la política revolucionaria) no era su objetivo. Era un diseñador con una misión, y Eros (como su revista Avant Garde varios años después) fue una gran salida para probar sus principios de diseño.

Sus diseños audaces y sensibles para las carteras fotográficas son notables, presentando trabajos de fotógrafos tan distinguidos como Gary Winogrand y Bert Stern, cuya legendaria «última sesión» con Marilyn Monroe, tomada seis semanas antes de su muerte, apareció en el tercer número de Eros en el otoño de 1962.

Se puede ver el magazine Eros en formato digital en esta web.

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