Najmi Sura es una pintora pakistaní, nacida en 1951.

En su nueva serie de pinturas, Najmi Sura evoca la vida cortesana del subcontinente indio gobernada por los emperadores mogoles. ‘Gobernado por’ es, por supuesto, una descripción inexacta. En los días de la influencia de Mughal, el subcontinente indio se dividía en una multitud de territorios, algunos gobernados directamente, otros presididos por príncipes semindependientes, cada uno con su propia corte. Algunos de estos gobernantes subordinados eran musulmanes, otros eran hindúes.

Conocemos esta compleja red de estados no solo a través de descripciones escritas: a medida que los británicos adquirieron más y más influencia en India, algunos de los textos que tenemos ahora son reminiscencias escritas por “residentes” británicos, nombrados para vigilar a príncipes potencialmente rebeldes. comportamiento, pero también podemos experimentar esta cultura más directamente, a través de una gran cantidad de pinturas en miniatura de la India, hechas para ser sostenidas en la mano, o vistas en álbumes. Hay una gran cantidad de estos en las colecciones del Victoria & Albert Museum. Las pinturas murales a gran escala sobreviven, pero son necesariamente mucho menos accesibles.

Lo que Najmi Sura ha hecho es tomar los temas de estas miniaturas cortesanas, y también las convenciones visuales empleadas por los artistas que las crearon, y ampliar las imágenes al tipo de escala que esperamos encontrar en las pinturas de género europeas y los retratos de corte.

En este sentido, su trabajo encaja perfectamente en el marco de la “apropiación”, esa moda de ser “original”, por no ser muy originales, que ha llegado a dominar algunos aspectos del vanguardismo actual. Ella es una hermana sorprendente del ultramoderno artista estadounidense Richard Prince, que se “apropia” de las imágenes de Instagram que se encuentran en la Web.

Sin embargo, aparece una gran diferencia cuando observamos las imágenes de Sura más de cerca. Sí, sus pinturas son maravillosas, exquisitamente detalladas y siguen las convenciones establecidas por los artistas de la escuela Mogul. Ella está feliz de ofrecer todas las complejidades del vestuario y la joyería que son un elemento tan seductor en las miniaturas tradicionales de la India que acabo de citar.

Las ricas telas, las armas brillantes, las cadenas de perlas enormes: todas están completamente presentes. Sin embargo, estos detalles no abruman la presencia humana de las personas representadas. Si uno mira de cerca sus rostros, y también tal vez a sus manos, uno es inmediatamente consciente de que uno está en presencia de individuos reales, es decir, de seres que, a pesar del exotismo de sus disfraces, viven y respiran como nosotros.

El efecto es extrañamente alucinatorio. Las miniaturas que he mencionado tienen un efecto de distanciamiento cuando las miramos. Su pequeña escala sirve como una metáfora de un mundo y una forma de vida que se desvanece en la distancia remota. Las imágenes de Najmi Sura, en contraste, dan vida vívidamente a ese mundo y ponen en primer plano a sus sujetos en nuestra conciencia.

Estamos en contacto con un mundo exótico, pero también percibimos que, bajo los atavíos, hay pensamientos humanos, emociones humanas, deseos universales, nada diferentes a los nuestros. Insisto en la palabra ‘deseos’ porque una de las características más atractivas de la serie es la suave corriente de erotismo que fluye a través de muchas de las imágenes. Estas son pinturas románticas, en múltiples sentidos de ese adjetivo a menudo usado en exceso. No es del todo sorprendente que sean obra de una mujer artista.

Más información sobre Najmi Sura en su Facebook

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